¿Cuál es el origen de la voz tortillera referida a una mujer homosexual? 

Es difícil saber por qué se les dice tortilleras a las lesbianas. Los primeros registros escritos de la palabra tortillera con el sentido de ‘lesbiana’ se documentan a mediados del siglo XX, lo que significa que su uso es algo anterior si consideramos que la lengua escrita cambia más lentamente que la lengua oral. El primer diccionario en el que aparece es el Diccionario de americanismos, de Marcos A. Morínigo (Barcelona: Muchnik Editores, 1966/1985), que la definía como ‘mujer que se complace sexualmente frotándose el sexo con el de otra mujer’.

Hay al menos tres hipótesis sobre su origen:

  1. Algunas fuentes señalan que pudo haber surgido a partir de una asociación metafórica entre la forma en que se elaboran las tortillas de masa hechas con las manos y el acto sexual entre mujeres. Rossana Quiroz, en su texto “Sobre la etimología de la tortilla”, publicado en Debate feminista, vol. 18 (México: CIEG/UNAM, 1998), aclara que “las personas utilizan una especie de mímica con las manos (como haciendo tortillas) para simular la falta de penetración en el acto sexual”.
  2. Otra hipótesis vincula la palabra tortillera con la voz torticera, ‘injusto o que no se arregla a las leyes o a la razón’ [Gran diccionario de la lengua castellana, autorizado con ejemplos de buenos escritores antiguos y modernos, de Aniceto de Pages, Barcelona, Fomento comercial del libro, 1931], que a su vez derivó de la palabra del latín tortus, ‘torcido, retorcido; tortuoso, sinuoso’ [Diccionario por raíces del latín y de las voces derivadas, de Santiago Segura Munguía, Bilbao, Universidad de Deusto, 2007]. No obstante, Corominas, en su Diccionario crítico etimológico castellano e hispánico (Madrid: Editorial Gredos, 1980), está en rotundo desacuerdo con la etimología torta,torcida’, que se ha venido repitiendo. Recomienda abandonar esta creencia y sugiere que mejor sería declarar como desconocido el origen.

3) Como tercera hipótesis, el Diccionario de la homofobia, dirigido por Louis-George Tin (Madrid: Akal, 2003/2012), asegura que tortillera viene de una antigua palabra del dialecto normando, del antiguo francés hablado en el norte, que significa ‘marrana’ y que solía referirse a las prostitutas antes de aludir a las lesbianas. Consideramos que es difícil sostener esta afirmación porque el texto no consigna la palabra referida y porque no hemos documentado otras fuentes que lo confirmen.

De las tres hipótesis, no hay una que pueda considerarse como cierta.


Esta respuesta fue elaborada por la Comisión de Consultas de la Academia Mexicana de la Lengua.

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