¿Cuál es el origen de la palabra Guanajuato?

Una de las hipótesis más difundidas sobre el origen de la palabra Guanajuato es que derivó de la unión de las voces tarascas o purépechas kuanhasï, que significa ‘rana’, más juata, que significa ‘cerro’ [Vocabulario del idioma purépecha, de Maxwell Lathrop, Instituto Lingüístico de Verano, México, 2007] y en conjunto quiere decir ‘cerro de las ranas’. A partir de la unión de kuanhasï + uata surgió la palabra Kuanhasïuatu, que, por medio de varios procesos lingüísticos (por ejemplo, el cambio de la u final a o) dio origen a Guanajuato.

Los tarascos —según la Historia breve de Guanajuato, de Mónica Blanco, Alma Parra y Ethelia Ruiz (México: FCE, 2000/2012)— estuvieron en Guanajuato aproximadamente desde 1350 hasta poco antes de la llegada de los españoles. Así, es posible que durante esta época haya surgido el nombre Kuanhasïuatu, para denominar a la región. Fue, sin embargo, hasta 1570 cuando se fundó el pueblo Santa Fe de Guanajuato y el 26 de octubre de 1679, por decreto del virrey Enrique de Rivera, se le otorgó a Guanajuato el título de Villa de Santa Fe y Real de Minas de Guanajuato.


Esta respuesta fue elaborada por la Comisión de Consultas de la Academia Mexicana de la Lengua.

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