¿Cuál es la diferencia entre un idioma y un dialecto? ¿El náhuatl es un dialecto?

Los sistemas de comunicación verbal o escrita que se establecen de manera convencional se llaman idiomas o lenguas. Algunos ejemplos son: el español, el inglés, el náhuatl, el chino, el maya, el zapoteco, el portugués, el japonés, el francés, el alemán, etcétera. Estos sistemas se manifiestan en dialectos, que son los modos particulares o regionales en que se usan las lenguas. En ellos, suelen aparecer voces locales que sólo se entienden en algunas regiones. El español, idioma hablado en muchos lugares del mundo, tiene diversos dialectos, como el español de México, el español de Colombia, el español de Cuba, el español de España, etcétera. Lo mismo ocurre al interior de los países, por lo que en el nuestro se pueden identificar también dialectos o zonas lingüísticas distintas, por ejemplo, el español del centro del país, respecto del que se habla en el norte o en el sur. Así, mientras que en el norte de México se les dice  plebes  a los niños, se les llama escuincles, nenes chamacos, chilpayates, críos, chavales, pibes, bukis,  etcétera, en otras regiones hispanohablantes.

Con respecto al náhuatl, lengua uto-azteca hablada principalmente en México y en América Central, es un idioma aun cuando erróneamente hay quienes lo llaman dialecto.

Esta respuesta fue elaborada por la Comisión de Consultas de la Academia Mexicana de la Lengua.

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