¿Es correcto decir gentes?

El sustantivo singular gente, y su plural gentes son correctas, aunque tiene distintos sentidos. Por un lado, gente significa tanto ‘individuo o persona’ como ‘colectivo de individuos o personas’. En el caso de la primera definición que ahora damos, es válido utilizar el plural para hacer referencia a un número mayor a uno de dichos individuos o personas. Algunas veces su forma en plural, gentes, ha sido caracterizada como propia del español americano, específicamente mexicano o centroamericano, y se ha dicho que su uso pertenece al habla popular o coloquial; sin embargo, aparece desde hace siglos en la literatura española. De modo que es un error pensar que gentes es un plural redundante o innecesario, pues siempre se ha utilizado con el sentido de ‘individuos’ o ‘personas’, por lo que hay que explicarlas como dos formas distintas e insistir en que la –s en gentes no es marca de plural de un sustantivo colectivo.


Esta respuesta fue elaborada por la Comisión de Consultas de la Academia Mexicana de la Lengua.

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